Overzicht

De Pfixx Solar Montferland Run in ’s-Heerenberg is één van de sterkst bezette en snelste wegwedstrijden ter wereld over exact 15 kilometer. Dit loopevenement bestaat sinds 1996 en heeft met grote winnaars als Haile Gebreselassie, Kenenisa Bekele, Meseret Defar en de Nederlandse Lornah Kiplagat een rijke historie. Ieder jaar slaagt de organisatie er in een groot aantal wereldtoppers én de beste Nederlandse wegatleten te contracteren. Dat leidt tot veel media-aandacht. Sinds 2005 is NOS Studio Sport aanwezig; TV Gelderland en de nationale en regionale dagbladen doen ook jaarlijks verslag van de Pfixx Solar Montferland Run.

Er is meer dan dat, wat deze wedstrijd tot iets bijzonders heeft gemaakt: de deelnemers hebben het – ongeacht het niveau of de leeftijd – vaak over ‘het unieke karakter’ van de Montferland Run. Dat zit ‘m in de kleinschaligheid van het evenement, een goede organisatie, de rustieke omgeving en het prachtige, veelzijdige parcours met haar uitdagende klimmetjes.

Parcours met karakter
Het parcours van de Montferland Run – het is exact 15 kilometer en dat betekent dat de gelopen toptijden op dit parcours als records in de boeken opgenomen kunnen worden – wordt door zowel de recreanten als de geïnviteerde topatleten gezien als een ‘parcours met karakter’. De start is in de directe nabijheid van Huis Bergh (één van de grootste kastelen van Nederland) én de finish ligt in het historische centrum van ’s-Heerenberg (8000 inwoners, 25 kilometer ten zuidoosten van Arnhem). Het parcours slingert door het heuvelachtige landschap van het Montferlandse Bos.

Het eerste dorpje dat na 2 kilometer wordt aangedaan is Stokkum (één van de 11 kerkdorpen van de gemeente Montferland). De eerste echte klim – Peeskes Bult – is er na 5 kilometer: er moet dan een hoogteverschil van 42 meter overwonnen worden. Vervolgens is er een lange afdaling en bereiken de lopers het dorp Beek. Na ruim 8 kilometer volgt de tweede beklimming en na ongeveer 10 kilometer gaat het weer heuvelafwaarts. De Drieheuvelenweg – nabij Zeddam – kent nog een paar klimmetjes, maar de laatste kilometer is lekker te belopen want hier loopt de weg naar beneden. De finish ligt in het centrum van ’s-Heerenberg.

Filosofie
De wedstrijd wordt ieder jaar op de eerste zondag in december gehouden. (In 2010 is het evenement op het allerlaatste moment afgelast omdat door ijzel de veiligheid van de lopers niet gegarandeerd kon worden). De organisatie streeft er naar dat alle deelnemers – jong en oud, mannen en vrouwen, ervaren en onervaren hardlopers – ongehinderd kunnen genieten van het ‘rondje van 15 kilometer door de bosrijke en rustieke omgeving van het Montferland’. En dat kan alleen als dit hardloop-evenement niet te groot, niet te massaal wordt. Vandaar dat er is gekozen om maximaal 3000 lopers toe te laten.
 
Ten aanzien van de topatleten legt de organisatie jaarlijks de beste Nederlandse topatleten vast. Wat betreft de buitenlandse atleten doet race-director Carlo Jansen er alles aan om ongeveer 10 wereldtoppers te contracteren. Hij zoekt daarbij speciaal naar één of twee lopers met een bewezen ‘grote staat van dienst’.

Records
De parcoursrecords van de Montferland Run zijn in handen van internationaal zeer gerespecteerde atleten. In 2007 verbeterde Haile Gebrselassie het parcoursrecord van Kenenisa Bekele. Dit record bleef vier jaar overeind; sinds  2012 is Geoffrey Mutai met 42.25 minuten de allersnelste. Bij de dames is het parcoursrecord in handen van Bezunesh Bekele. Meervoudig wereldkampioene en wereldrecordhoudster Lornah Kiplagat won in 2007 en zorgde met 48.49 minuten voor de beste Nederlandse prestatie in de historie van de Montferland Run. Van de Nederlandse toppers Kamiel Maase, Michel Butter, Koen Raymaekers, Patrick Stitzinger, Greg van Hest, Jeroen van Damme, Khalid Choukoud mag Adbi Nageeye zich met een tijd van 43.58 de snelste Nederlander noemen op het parcours rond 's-Heerenberg.

In 2011 liep Philip Langat naar een parcoursrecord, zijn eindtijd van 42.34 was tevens de snelste jaartijd ter wereld gelopen in een 15 kilometer wedstrijd.
Een ander bijzondere editie was die van 2014, waarin beide wereldrecordhouders marathon van start gingen enwel Dennis Kimetto en loopfenomeen Paula Radcliffe. Voor Radcliffe was het haar eerste wegwedstrijd in Nederland ooit.
In 2016 wonnen Herpasa Negasa en Eunice Kirwa in resp. 43.02 en 48.37. Destijds beide goed voor een notering van één na snelste tijd dat jaar ter wereld, gelopen in een 15 km wedstrijd.

Kampioenen/recordhouders:
Haile Gebrselassie (ETH) editie 2007 - 25 wereldrecords, 2x olympisch goud, 11 wereldtitels
Kenenisa Bekele (ETH) 2000/2001 - 4 wereldrecords, 3x olympisch goud, 18 wereldtitels
Lornah Kiplagat (NED) editie 2008 - 4 wereldrecords, 4 wereldtitels
Stephen Kiprotich (UGA) editie 2007 - olympisch kampioen Marathon 2012, 1 wereldtitel
Constantina Dita (ROE) editie 2009 - olympisch kampioen Marathon 2008, 1 wereldtitel
Reuben Kosgei (KEN) editie 2004 - olympisch kampioen Steeple 2000, 1 wereldtitel
Khalid Khannouchi (USA) editie 2005 - voormalig WR-houder op de marathon
Edna Kiplagat (KEN) 2011/2016 -  in 2011 én 2013 wereldkampioen marathon
Abel Kirui (KEN) editie 2011 - in 2009 én 2011 wereldkampioen marathon
Luke Kibet (KEN) 2003/2004 - in 2007 wereldkampioen op de marathon
Ismael Kirui (KEN) editie 2004 - 2 wereldtitels
Richard Limo (KEN) editie 2006 - 1 wereldtitel
Dennis Kimetto (KEN) 2012/2014 - huidige WR-houder 25 KM en marathon
Felix Limo (KEN)  ’99/’00/’05 - voormalig WR-houder 15 KM
Deriba Merga (ETH) editie 2006 - voormalig WR-houder 15 KM
Paul Kosgei (KEN) editie 2006 - voormalig WR-houder 25 KM, 1 wereldtitel
Wilson Kipsang (KEN) 2007/2013 - voormalig wereldrecordhouder marathon
Paula Radcliffe (GBR) editie 2014 - huidige WR-houder marathon en 10 KM, 6x wereldtitel
Leonard Komon (KEN) editie 2015 - huidige WR-houder 10 KM en 15 KM
Meseret Defar (ETH) editie 2015 - 2x olympisch goud, 6 wereldtitels, 5 wereldrecords

 

De snelste 10 atleten in de historie van de Montferland Run zijn:
MANNEN:      
01. Geoffrey Mutai (KEN) in 2012 42.25
02. Philip Langat (KEN) in 2012 42.26
03. Haile Gebrselassie (ETH) in 2007 42.36
04. Nicholas Kamakya (KEN) in 2009 42.38
05. Kenenisa Bekele (ETH) in 2001 42.42
06. Ali Mabrouk El Zaidi (LBA) in 2007 42.42
07. Wilfred Murgor (KEN) in 2009 42.47
08. Deriba Merga (ETH) in 2006 42.48
09. Ayele Abshiro (ETH) in 2009 42.50
10. Sileshi Sihine (ETH) in 2001 42.51
         

N.B: Kenenisa Bekele liep in 2000 -op 18-jarige leeftijd- al 43.09 minuten in de  
        Run. Dit parcoursrecord verbeterde hij een jaar later tot de hier vermelde 
        42.42 minuten. Dit was toen goed voor het wereldrecord bij de junioren.

         
VROUWEN:      
01. Bezunesh Bekele (ETH) in 2005 48.32
02. Bezunesh Bekele (ETH) in 2004 48.35
03. Eunice Kirwa (BRN) in 2016 48.37
04. Lornah Kiplagat (NED) in 2008 48.49
05. Derebe Alemu (ETH) in 2007 48.50
06. Edna Kiplagat (KEN) in 2016 48.54
07. Atsede Baysa (ETH) in 2012 49.15
08. Abebech Afework (ETH) in 2011 49.17
09. Edna Kiplagat (KEN) in 2011 49.42
10. Cynthia Kosgei (KEN) in 2013 49.46